PS4 Pro与天蝎计划:4K时代的军备竞赛

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就像是iphone7取消了耳机接口一样,索尼PS4 Pro的公布既让人惊讶又早在意料之中。实际上,除了名字不同之外,PS4 Pro的外观和硬件配置都与之前传言的一致。PS4 Pro配备了Jaguar 8核处理器和8G DDR5内存。GPU 采用Polarsi 10构架,浮点运算能力达到了4.2TFlops,是PS4的2倍。

索尼一再强调PS4 Pro的4K游戏体验和HDR技术带来的改变,而这与微软对于天蝎的定位不谋而合。同样是世代中的改款,PS4 Pro和天蝎计划(Project Scorpio)究竟有什么差别呢,我们从之前的种种信息中可以略知一二。

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体积大因为性能高

PS4 Pro给人最直观的印象当然是它的外观,这种三层式设计虽然早已被泄露过,但实际看到它时还是会给人非常“震撼”的感觉。如果将PS4 pro、PS4 slim与PS4并排放置。你就能清楚地看到他们之间的差别,PS4 Pro的整体体积比PS4稍大,但要比PS4 Slim大了很多。PS4 Pro重为3.3公斤,也要比PS4重了一斤,比Xbox One也要稍重。显然,从外观上PS4 Pro并不能激起玩家的购买欲望。

而对于天蝎的外观,我们还一无所知。但我们知道Xbox One S为2.9公斤而PS4 Slim为2.1公斤。由于天蝎的性能会高于PS4 Pro,预计天蝎会比PS4 Pro大一些。如果真是如此,那么微软必须要在主机造型上花一些功夫了。

之后玩家最关心的就是价格,PS4 Pro售价399美元。参考PS4 Slim和Xbox One S的售价均为299美元,预计天蝎的价格将与PS4 pro持平或略高。

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比“高达”还高

在体积和价格上,天蝎很难占到便宜,但天蝎的主要买点是6TFlop的浮点运算能力,这比PS4 Pro“高达”4.2 TFlops的性能还要强得多。

为什么两台主机之间的差距会这么大呢?这主要与AMD的产品换代有关。在之前泄露的PS4 Pro配置列表中,就表明了它的GPU会采用Polarsi 10构架,有36个GCN计算单元,这都与RX480显卡完全一样。Eurogamer据此打造了一台PC,并发现如果将RX480显卡的频率降为与PS4 Pro一样的911Mhz,就能够得到与PS4 Pro一样的4.2 TFlops浮点运算能力。

因此我们可以将PS4 Pro的GPU看作是一个降频版的RX480,Eurogamer又用这套配置对几款游戏进行了测试。结果表明,在1080P分辨率时,PS4 Pro的配置几乎让原有的帧数翻了一倍,而在1800P下依然能够保证30帧/秒以上表现。但对于4K分辨率,这套配置就显得有些吃力了。

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Xbox主管Albert Penell对Polygon表示,天蝎的性能会明显高于PS4 Pro,微软承诺它将有6 TFlops浮点运算能力,但这并不是一个容易实现的目标。好在天蝎将在明年年底发售,届时微软可以采用AMD即将推出的次世代Vega 构架GPU,这将让天蝎的性能有一个大幅的提升。但在CPU方面,微软的选择并不多,很可能会选用与PS4 Pro相同的Jaguar 8核处理器并稍微提高频率。

然而,6 TFlops浮点运算能力看似很强,但对于4K分辨率还是会显得力不从心。

4K不是真4K,高性能也不等于高帧数

4K是PS4 Pro和天蝎的主要买点,也是这些主机提前进入换代的主要原因之一。虽然索尼和微软都在强调4K游戏体验的重要性,但实际上PS4 Pro和天蝎的性能都不足以支持原生的4K游戏。

RX480是一款出色的1080p显卡,但并不是一款合格的4K显卡,而PS4 Pro的GPU要弱于RX480,因此它更加难以支持原生的4K游戏。

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之前索尼已经表示,在发布会上展示的《地平线:黎明时分》的演示使用的并不是原生4K画面。实际上,在发布会上展示的大部分游戏都不是原生的4K分辨率。但索尼表示,玩家是几乎看不出这种区别的。这主要受益于一种正在普及的新型图像拉伸技术,它可以让拉伸后的图像更接近原生4K画面。

举例来说,将一个2×2的图像提升4×4分辨率,需要生成4倍于原来的像素的,这正是1080P与4K之间差距如此之大的原因。如果直接将2×2的图像拉伸为4×4,拉伸后的图像和原来之间的差距会非常明显。而新技术在拉伸画面的同时会通过GPU生成过度局域的像素,这样生成的画面会非常接近原生4K,但只需生成之前2倍的像素。

在PS4 Pro的演示中《地平线:黎明时分》和《恶名昭彰:破晓》等第一方游戏都使用了这种技术,可以发现它们的画面的确得到了不小的提升。对于所有主机来说,性价比是最重要的因素,因此为了在有限的机能下实现4K,这种技术应该会在未来被广泛使用。

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但微软之前一直在强调“真4K(Ture 4K)”游戏的概念,如果这指的是原生4K游戏的话,我们只能认为部分游戏会针对天蝎计划进行特殊的优化,而达到原生的4K画面。但相信很多游戏还是会采用拉伸的方法来实现4K。

但在推进4K游戏的同时,微软和索尼都表示不会强迫开发者开发4K游戏,选择怎样的分辨率和帧数完全由制作者自主决定。但据说索尼规定了PS4 Pro的最小分辨率为1080p。

也许对于那些不追求4K画质的玩家,他们希望更强力的机能会带来更高的帧数。但EA今天就宣布,《质量效应:仙女座》在PS4和PS4 Pro上都会以30帧/秒的帧率运行。而Sucker Punch Productions也表示,《恶名昭彰:次子》和《恶名昭彰:破晓》也会在PS4 Pro上以30帧/秒的帧率运行。也就是说PS4 Pro并不能保证提升游戏的帧数,这意味着对于这些游戏,如果你没有4K电视就无法享受到PS4 Pro带来的优势。

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虽然游戏画面看上去很美

在发布会上,索尼还展示了HDR技术对于游戏画面的提升。高动态对比度即HDR能让画面的色域更广、对比度更高,在演示中我们能够明显感受到HDR的好处。

索尼不仅将HDR技术应用于PS4 Pro,还将在之后为所有的PS4更新HDR功能。这虽然听上去很好,HDR技术将是未来游戏的发展趋势,它对主机性能的要求并不高。但问题是,应用HDR还需要游戏与输出设备的支持,想感受HDR的魅力,前提依然是要有一台4K电视。而微软方面的Xbox One S也已经支持HDR技术了,而《极限竞速:地平线3》等游戏也都已经支持HDR。

同时以4K为目标的PS4 Pro却不能播放4K蓝光光盘,这的确让很多人大跌眼镜。也许这是出于节省成本的考虑,但微软的Xbox One S在支持4K蓝光光盘的同时,价格却与PS4 Slim一样。对于追求4K体验的用户来说,这可能会成为一个问题。

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但未来仍是未知

虽然PS4 Pro在与天蝎计划的比较中落入下风,但在卫报的采访中,Andrew House表示PS4 Pro并不是对天蝎的回应,因为索尼很早就开始了PS4 Pro的开发,而当时微软还没有进行天蝎计划。

Andrew House还说PS4 Pro真正的对手不是天蝎,而是PC。他说:“在之前的世代中,到了中期一些追求画面的玩家就开始向PC转移。我们想留住这些玩家,对策就是通过PS4 Pro带来一次画面上的提升。”

而对于PS4 Pro的发布,Xbox部门主管Phil Spencer在推特上表示“他们做得不错,但我对我们的计划非常满意” 。

显然微软对于天蝎有充分的自信,毕竟天蝎的性能要比PS4 Pro高出很多。但就像Andrew House说得那样,微软和索尼之间的竞争已经发生了变化,他们有了一个共同的敌人:PC。

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在现在的时代,主机的性能无法再凌驾于PC之上,更便宜的价格、更平等的环境和更好的优化成为了主机平台的优势。在目前4K电视发展迅速,4K内容又极度缺乏的时刻。微软和索尼同时将目光集中在了4K和VR身上,这很好的说明了游戏主机在未来的发展方向。

作为4K游戏主机,两台主机的性能都算不上优秀,在这种情况下,更多性能就意味着更多的灵活性。因此对于追求4K体验的玩家来说,天蝎也许会有更大的吸引力,但PS4 Pro提前一年上市则会让它占得先机。但对于大多数玩家来说,4K并不是必须的,而更流畅的游戏体验则是他们希望得到的。但就目前的PS4 Pro信息来看,多数开发商的选择是让游戏在帧数不变的情况下有更好的画面。对于没有4K电视的玩家来说,这也许是一种资源的浪费。

天蝎有更强的性能,但它能否将原本30帧的游戏体验变成60帧,这还是一个未知数。但就目前来看,恐怕天蝎也会采用与PS4 Pro类似的策略,以画面为主。之前Phil Spencer就表示过:“天蝎是为4K专门设计的,如果你没有4K电视,你将享受不到完整的体验”,之后Phil Spencer又补充说天蝎会让游戏运行得“稍微好一些”,比如之前使用动态分辨率的游戏不会再出现分辨率下跌的现象。

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由此我们可以看出不论是PS4 Pro还是天蝎,他们的专长就是4K,如果你对4K不感兴趣,那么也许Xbox One S或PS4 Slim才是你需要考虑的。但就像其他科技一样,4K是游戏发展的趋势,索尼选择了先发制人,微软选择了静观其变。现在微软有充足的时间对天蝎进行修改,也许到了明年,天蝎实际表现会超出所有人的预想。但对于玩家来说,主机的硬件性能只是为开发者提供的平台,游戏的实际表现才是决定用户去留的不变标准,这是配置和数据无法衡量的。而对于这些实质性的差别,我们只能等到它们真正发售后才能得到答案。

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