从Xbox体会微软“不为人知”的另一面

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微软并非高高在上的企业扶持者,这家公司也有着精彩活泼的一面,尤其是使用微软出品的 Xbox 主机的玩家朋友们,更不会否认这一点。

微软的硬件、微软的服务以及微软的操作系统并不能组成微软的全部,因为这些业务只占据微软全部业务的一大半而已,Xbox 自从诞生的那一天起,就是微软不可分割的一部分。

Xbox 业务的崛起让微软一直在另一些人心中有着和一般用户对微软完全不同的看法,不仅仅是玩家、媒体也对微软的 Xbox 业务曾赞赏有加。很长一段时间,我们看到,在操作系统和 OEM 领域,微软就是“老大哥”,是无法撼动的大山,甚至连反垄断法案都无法奈何这家公司,毕竟,世界上绝大多数用户都在使用 Windows 系统。

而在游戏领域,微软的地位则变得非常有趣,它从开拓者的角色变成了挑战者,Xbox 则更像是微软挑战称霸全球的日本游戏产业的敲门砖。在这一领域,微软曾勇于挑战索尼,世嘉与任天堂,开发独占游戏、获得了开发商、发行商、玩家和媒体的一致好评,主机销量也一路上升。Xbox 和 Xbox 360 都成为了那个时代欧美玩家心的经典产品。

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和 Windows 不同,Xbox是单一的游戏平台,并且系统与主机完全绑定,没有这台主机,就无法使用 Xbox 的系统,这种封闭式生态带来的最大好处自然是方便维护,因此 Xbox 团队能够将更多的精力投入到对用户体验、Xbox Live、以及游戏品质的优化上。

玩家通过游戏游玩的感受并非客观,并且这些愿意为自己的多巴胺买单的用户也不都是脑子一热就买的冲动型消费者。因此,作为新世纪的电子娱乐产品,Xbox 团队深知玩家是否买账,完全看主机和游戏本身的素质,而这并不是一件能够糊弄的事情。

尽管进入第八世代,索尼旗开得胜,但微软并未放弃对 Xbox 的培养。随着微软的战略开始转型,本没有太大关系的 Xbox 与 Windows,与微软的各个业务逐渐绑定在一起。Xbox 正在逐渐形成一个品牌,一项服务,能够惠及更多 Windows 用户和玩家,能够更方便地体验 Xbox,游玩 Xbox 游戏。

向下兼容、Cross-play、Xbox Play Anywhere、都是微软希望将 Xbox 服务化的举动。升级为 Windows 10 系统,支持 UWP 应用,都是为了能够让 Xbox 主机在娱乐性上更加全面的体现。一直以来微软都没有丢下 Xbox,尽管它曾经更像一个完全独立的部门,由独立的领导人负责,但随着微软逐渐的“服务化”,Xbox 也将更多地融入 Windows,融入微软。

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不论是第一方或第三方的游戏作品还是 Xbox One S 主机本身,它都代表了微软在我们“不甚在意”的方面所展示的优秀品质和某种不怕失败的坚持。我们能看到微软与稻船敬二合作开发 Xbox 独占的《核心重铸》,我们可以看到萨提亚·纳德拉亲自前往现场祝贺《战争机器4》顺利压盘,我们看到《极限竞速:地平线3》又一次征服了几乎所有游戏媒体。

如果说 Windows、Azure 和 Office 代表了微软理性甚至不讲情理的一面,那么 Xbox 则是微软最具激情的另一面。我们甚至希望,这种激情能够渗透到微软业务的方方面面。

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