《光环》的PC之路(上):纠缠不清的孽缘

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不久之前,《光环5:Forge》登陆了Win10平台,这是《光环》系列久别PC平台之后的首次回归。而在《光环》的开发历史上,它与PC平台之间的纠葛更是错综复杂。这款游戏是微软第一方游戏的金字招牌,也多次扮演了为Xbox主机和Windows系统护航的任务。但《光环》最初并不是为了Xbox开发的,它最初的目标是登陆Mac平台。而《光环》第一次引起世人的关注,还要归功于苹果的创始人斯蒂夫·乔布斯。

孽缘的开始

1999年,乔布斯在MacWorld发布会上畅谈苹果未来在游戏方面的计划,并第一次向世界展示了《光环》这款游戏。当时乔布斯说:“这是我见过的最酷的游戏之一”。当时展示的《光环》是一款第三人称射击游戏,在画面中我们还能够看到士官长和疣猪号的雏形。

其实这已经是Bungie开发第二个版本的光环游戏了,最初版的《光环》本是一款即时战略(RTS)游戏,但那只是一个原型,而设计上也与我们认知的《光环》有着很大的区别。

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Bungie之前一直是为Mac开发游戏的厂商,但由于90年代时苹果在3D加速技术上较为落后,Bungie开始将目光投向了PC。并打算让《光环》在Mac和PC平台共同推出,如果这个计划真的实施了,游戏的历史将被改写。

而就在这时,微软收购了Bungie,而光环也从一款Mac和PC游戏变成了Xbox独占游戏,这让乔布斯怒不可遏。当得知此事后,乔布斯立即打电话给微软CEO史蒂夫·鲍尔默来表示自己的不满。最后为了平息乔布斯的怒火,鲍尔默承诺会移植一些PC游戏给Mac,其中也包括光环。

最终《光环》被改成了第一人称射击游戏《光环:战斗进化》登陆了Xbox平台,并特别为主机设计了双摇杆式的控制方式。后来微软委托Gearbox工作室把《光环》移植到了PC平台,几个月后微软也信守了自己的诺言,将光环移植到了Mac OS X平台。

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之后Gearbox还为PC平台制作了一款独立的DLC《光环:自定义版》,这个免费的DLC为Mod制作者提供了大量的素材和工具,让玩家可以自制游戏内容。这款游戏的多人模式中至今依然有不少玩家活跃着,2014年Bungie还曾专门为它推出了一个补丁,来应对GameSpy的主服务器关闭事件。

在2004年,《光环2》正式在Xbox上发售。此时距Xbox360的发售仅剩下一年了,但这款游戏直到2007年才被移植到PC平台。可以看出,此时微软对PC移植已经不感兴趣了。微软将《光环2》移植到PC,目的仅是为了宣传自己的新系统Windows Vista和Windows Live平台,但由于移植版到来的太晚,《光环2》的PC版表现并不好。

蜜月期结束

2006年,微软宣布了一款全新的光环即时战略(RTS)游戏《光环战争》,制作方则是缔造了著名的《帝国时代》系列的Enesmble工作室。微软于2001年收购了Enesmble,希望通过他们来制作一款针对于主机平台的RTS游戏。Enesmble之前一直致力于为PC平台制作RTS游戏,在这个方面他们显然是专家,然而主机游戏并不是他们的强项。对此微软也有所顾及,为了降低风险,微软决定启用光环这个IP。

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但这一决定也引起了不少的非议,就连《光环》的制作方Bungie也对《光环战争》嗤之以鼻,他们认为这是在滥用自己的作品。而对于Enesmble来说,《光环战争》更像是一个凶兆。因为《光环战争》的开发刚刚结束,微软就关闭了Enesmble工作室。

《光环战争》最终于2009年发售,并成为了主机平台上销量最高的RTS游戏,但微软始终坚持不允许它登陆PC平台。回看光环的历史,Bungie最初为光环设定的定位就是一款PC平台的RTS,而这个初衷一度是那么的难以实现,也许这就是命运的玩笑吧。

然而随着微软战略的调整,即将发售《光环战争2》则早已宣布登陆PC平台。而更讽刺的是,当年死守主机平台的《光环战争》也将作为《光环战争:决定版》登陆PC。如果这些事早一些发生,也许Enesmble就不会被关闭了。

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2007年《光环2》PC版姗姗来迟,仅比主机版的《光环3》发售早了一个月。显然这时微软已决心将PC平台和Xbox平台分而治之。尤其是《光环》这样的明星产品,更应该作为Xbox品牌独有的优势而存在。至此,《光环》和PC之间的关系告了一段落。

在之后将近10年的时间中,光环玩家们一直期盼着光环新作能登陆PC平台,但他们等来的仅是《光环:斯巴达突击》这样的手游移植作品。2015年还出现过一款名为《光环:online》的游戏,这是一个只在俄罗斯开放的F2P网游,游戏引擎则是用《光环3》的引擎修改而来,使其能够适应低端的PC市场。即使如此,很多玩家依然对《光环:online》充满了期待。然而《光环:online》从未脱离beta测试,而最终于今年8月宣布关闭。

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命运的轮回

而就在《光环》和PC之间的关系看似已无法挽救之时,微软的发展战略突然发生了变化。为了宣传Windows10,微软通过UWP让《光环5:Forge》登陆了PC平台,诱使用户更新Win10的十周年版和最新的DirectX12,这仿佛是当年《光环2》为了宣传Vista而登陆PC的历史重演。

在2017年2月,《光环战争2》也将登陆PC平台。而随着Xbox Play Anywhere政策顺利实行,《战争机器》、《极限竞速:地平线3》这样的第一方游戏正作开始相继登陆PC平台,而《光环6》登陆PC平台也已经不再是痴人说梦。

从《光环》的历史中可以看出,这个系列与PC平台有着千丝万缕的联系,其中有过蜜月期也有过冷战期。而在之前的介绍中,我们还错过了一个最神秘、最具传奇色彩的光环PC游戏,那就是胎死腹中的光环MMO。

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2004,在开发《光环战争》的同时, Ensemble同时还在秘密开发一款光环的MMO游戏,而矛头更是直指《魔兽世界》。这款MMO游戏于2008年被叫停,而Bungie在之前曾与Ensemble对这个项目合作过一段时间,之后Bungie脱离了微软与动视建立了合作关系,进而推出了一款类似MMO的游戏《命运》。

而众所周知,动视与暴雪之间也有密切的合作。有趣的是这款光环MMO游戏代号是泰坦,而我们知道暴雪也曾秘密开发一款大型MMO作为《魔兽世界》的接班人,而那款游戏的代号也是泰坦,而且也是一款以未来为背景的第一人称射击游戏。

那么光环MMO与暴雪的泰坦、Bungie的《命运》之间有什么联系?难道它们的相似之处只是一种巧合吗?

(未完待续)

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