《光环》的PC之路(下):失落的光环MMO

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(接上篇)

2008年,随着《光环战争》开发的结束,开发商Ensemble Studios结束了自己的使命。同年微软宣布关闭Ensemble Studios,而就这时,一个被取消的光环MMO项目浮出了水面。在2006年就曾有媒体发现Ensemble正在为MMO项目招聘员工,但直到工作室关闭,这个项目的存在才被证实。

泰坦之争

根据Ensemble员工Bruce Shelley在2008年的博客中透露,最初 Ensemble当时有三个团队在同时开发这款游戏,但之后两个团队被解散了,而转而把全部精力集中在《光环战争》的开发。因此可以推断这款MMO是在2007年中期被取消的。

之后有更多关于光环MMO的设定图被曝出,从中我们能够一窥这个神秘MMO项目的真容。这款游戏最初的代号为Orion,后改为泰坦(Titan)。从游戏架构上,光环MMO借鉴了大热的《魔兽世界》。截图中的UI是根据描述后期添加的,我们能看出游戏早期的UI设计也与魔兽世界相似。根据Massively.com的主编Michael Zenke的介绍,在游戏中魔法值(mana),被替换成了异能值(Psion),其他技能、物品等系统都与《魔兽世界》类似。

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而在几年之后,暴雪被曝出正在秘密开发下一代的MMO,来代替《魔兽世界》。有趣的是这款游戏的代号也是泰坦。而据当时的消息,泰坦将是一款以未来时代为背景的第一人称射击MMO游戏,这款游戏最终也被取消了。现在我们知道,泰坦被取消后,暴雪利用了其中的一些元素制作了现在的《守望先锋》。

暴雪和光环之间会有联系吗?这引起了很多人的遐想,有些人甚至认为光环MMO和暴雪的泰坦根本就是一款游戏。除了题材类似和代号相同,他们还找出了其他证据。

2007年的电视节目“30 Rock”中,赞助列表中出现暴雪的名字,但节目中却没有出现任何暴雪的产品,反而是光环出现在了节目中。而在这一年,暴雪开始招聘科幻题材材质设计师,显然是为了泰坦的开发,而这一年也是光环MMO停止开发的年份,而且Ensemble Studios关闭之后有很多员工转投到了暴雪。同时2007年也是Bungie脱离微软的一年,而之后Bungie开始与动视合作,而动视和暴雪之间也存在着合作,如此一来,的确容易让人想入非非。

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随之而来的则是一些鱼目混珠的假消息,比如一些媒体报道称暴雪的执行副总裁Frank Peaerce在某次采访中承认暴雪的MMO是以光环世界观构建的,但却没有给出具体消息出处和采访信息,而目前能够找到的当时Frank Peaerce对于泰坦的评论只是他确认了泰坦这个MMO的存在而已,因此我们可以将这种消息看作是某些人哗众取宠的臆想。

光环MMO的真面目

除了推测和臆想,我们找不到任何能够证明光环MMO和暴雪的泰坦存在实际联系的证据。那么除去“泰坦的阴谋”,光环MMO到底是怎样一款游戏呢?现在我们只能从仅有的少量资料中脑补这款神秘作品的真容。

在Ensemble Studios被关停两周之前,Gamasutra网站探访了工作室内部,对这个传奇的工作室进行了最后的告别,并向世人展示了很多未曾公布的项目细节,其中也包括了光环MMO。

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据介绍,光环MMO最初的概念始于1998年, 设计师Ian Fischer看到《网络创世纪(Ultima Online)》这款游戏后,希望能做一款科幻题材的MMO。而Ensemble也一直想制作一款MMO游戏,他们认为光环是一个非常适合制作MMO的题材。

之后这款游戏的设计又经过了多次的改动。与Bungie的合作开始之后,制作组开始将光环的世界观融入游戏中,并将它的代号最终命名为泰坦。

根据工作室的前员工Dusty Monk讲述,光环MMO的目标就是对抗《魔兽世界》,将《帝国时代》和《魔兽争霸》之间的竞争扩展到网游市场。他说:“要知道Ensemble之前一直都是暴雪的劲敌,所以我们很了解暴雪是怎样用他们的方式来打造一款成功的MMO的,而我们也很清楚自己应该如果打造一款与之抗衡的MMO。”

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Dusty Monk还说他们为光环MMO设计了很多出色的系统,在项目被取消后,它们被用在了其他游戏中。比如掩体系统和Heroic Stylised Artform被照搬到了《星战:旧共和国武士》中,而世界任务系统被用在了《战锤:Online》中。

从泄漏的游戏截图上看,我们能看到很多魔兽世界的影子。据参与制作的员工表示,光环MMO以《魔兽世界》为模版,但更注重还原光环系列的动作感,因此比《魔兽世界》更具动作性,但同时也保留了MMO游戏的深度。

历史的见证人

Ensemble的员工都对这个项目充满了期待,希望它能让工作室重获辉煌。但他们等来的却是项目被取消的消息。据执行制作人Harter Ryan说:“他们(微软)当时把全部的精力都放在了Xbox身上。”

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在Ensemble被关闭之后,有一部分人转投了老对手暴雪,其中就包括了被称为“Ghostcrawler”的《魔兽世界》首席系统设计师Greg Street。而其他的一些员工们成立了自己的工作室。Ensemble的创始人Tony Goodman和光环MMO的设计者Ian Fischer和Patrick Hudson等核心成员建立了Robot Entertainment工作室,后来他们制作了《兽人必须死》和《英雄学院》这样的优质小成本游戏。

Dusty Monk则自己成立了Windstorm工作室(后也加入Robot Entertainment) ,而技术总监Dave Pottinger则成立了 BonusXP工作室,制作独立游戏。

而对于光环MMO项目的取消,Patrick Hudson说:“它的规模太大,耗资也太多。而且当时Bungie刚刚脱离微软,微软对于《光环》系列未来的规划还不明确”,据说当时该项目的预算达到了9千万美元。

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而对于Dusty Monk来说,项目的取消让他感到可惜,他说:“我们有一个非常有天赋的团队,有很多优秀的人才,也有足够的热情,而且还有《光环》这样一个非常成功的IP。”

“微软的游戏部门开始改变自己的发展方向,但当时微软对任天堂Wii的发展非常重视,他们看到Wii的火爆状况后很激动。微软认为Xbox和XBLA需要吸引更多轻度玩家,扩大市场占有率。”

Dave Pottinger说:“当时我们在这个项目上已经工作了很久了,团队也有将近40个人。之后微软方面有了人员改组,而新的上司认为光环MMO不再是一个好主意。其实在这之前微软对光环MMO都是很支持的。”

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从光环MMO项目的取消到Ensemble的关闭,这个过程的确让人感到唏嘘。当时正是Xbox360鼎盛时期,微软也顺理成章的将精力集中在了主机平台上。而以PC游戏开发见长的Ensemble和雄心壮志的光环MMO就成为了时代的牺牲品。Ensemble的老员工出走暴雪,让《魔兽世界》再一次得以壮大;脱离了微软的Bungie做出了自己的“光环MMO”《命运》;而曾经Ensemble的成员则逐渐来到Robot Entertainment,重新开始了自己的创作道路。

从最开始为Mac和PC而设计,到后来成为Xbox独占,再到现在逐渐回归PC平台。围绕着《光环》与PC平台之间的分分合合,产生过很多影响游戏产业发展的事件。而随着时代的更替,微软的发展政策再一次发生了变化。《光环战争2》即将登陆PC平台,而《光环6》登上PC平台的可能性也越来越大,也许《光环》与PC之间的孽缘终于可以告一段落了。

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